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Montre Rolex Daytona: un zéro à l’histoire de héros

Si jamais il ya eu une histoire de zéro au héros, c’est celui de la Rolex Daytona. Non aimé et non désiré, vendant à peine 500 unités par an dans ses années de formation, la Rolex Daytona est devenue l’une des montres les plus convoitées de tous les temps, en commandant des listes d’attente d’une année et des résidus étonnants. La question est, comment est-ce arrivé? C’est le voyage qui a transformé le perdant de Rolex d’un David en un grand grand Goliath.

Les années soixante ont été la décennie du chronographe sportif. La nomination de Jack Heuer comme chef de la direction de Heuer a guidé le lancement de l’Autavia en 1962 et de la Carrera en 1963. Speedmaster Omega était parmi les premiers à le jeu, introduit à la fin de la queue des années cinquante. Mais le chronographe n’était pas une invention nouvelle; Vu dès 1816 dans la montre de poche astronomique de Louis Moinet, et en forme de petite montre-bracelet au début du XXe siècle, le chronographe était de vieilles nouvelles. En fait, Rolex lui-même avait fabriqué des montres chronographe depuis les années 1930. Ce qui avait changé, cependant, était le temps lui-même – après la guerre, les années soixante ont boomed avec la richesse et le glamour, et avec lui est venu la vitesse. Le sport automobile, le sport de gentlemen, était maintenant agréable à l’échelle mondiale, et c’est ce frisson de vitesse qui a attiré une nouvelle génération de chronométreurs: le chronographe de sport.

Jusqu’à présent, les montres chronographe, même celles de Rolex, étaient décorées avec un goût subtil et réservé, mais cela ne convenait pas aux moteurs rugissants et à la peinture étincelante des machines de course les plus rapides au monde. Jack Heuer savait ce qu’il faisait; Dès le début, il s’est fixé le point culminant du sport automobile, la Formule 1, l’amiral et le pilote de course Jo Siffert pour distribuer ses montres parmi le paddock, ce qui lui a valu le titre de premier sponsor non-motorsport en F1. Omega, cependant, avait mis l’accent sur des machines encore plus rapides; Avec le discours de Kennedy en 1962 promettant de mettre l’homme sur la lune, il y avait un autre prix à avoir: devenir la montre officielle de la NASA.

Quand Rolex a sorti son premier chronographe sportif en 1963, la réf. 6239, il avait aussi ses yeux tournés vers les étoiles. Revivifier un nom précédemment utilisé pour la réf. 6062 moonphase (une complication qui définit la signification littérale de la cosmographie, l’étude générale de l’univers), le nouveau chronographe s’appelait «Cosmograph». Comme le Speedmaster d’Omega, il était grand, dur et clair, Rolex était un constructeur de montres pour les professionnels, le Submariner, GMT-Master, et Milgauss tous remplissant un rôle dédié à une profession spécifique.Après avoir NASA sélectionner le Cosmographe Rolex à être La montre prise à la lune serait la maison pleine.

Mais ce n’était pas le cas. Le Rolex Daytona réplique n’a pas performé aussi bien que le Speedmaster d’Omega pendant les essais de la NASA, et l’astronaute Walter Schirra avait déjà prouvé l’aptitude de l’Omega lorsqu’il a pris son propre à Sigma 7 pour la mission pré-Apollo Mercury-Atlas 8. Rolex avait raté le grand, et il avait besoin de se regrouper. Heuer se portait bien avec le sport automobile, et Rolex avait des connexions là aussi. F1 a été prise – et le resterait jusqu’en 2013, quand Rolex a finalement obtenu des droits de parrainage – mais il y en avait d’autres. La solution est venue en 1964 avec l’émergence d’une des plus grandes séries de course d’Amérique: NASCAR.

L’histoire de NASCAR est très médiatisée: pendant la prohibition américaine de l’alcool des années 20 et 30, les contrebandiers ont accordé leurs voitures pour dépasser la police, laissant une foule de conducteurs et de voitures avec peu de choses à faire une fois l’interdiction a été levée. Les anciens contrebandiers se sont rencontrés à une plage en Floride pour affronter un site utilisé pour les records de vitesse des années quarante. Cet endroit était Daytona. Comme le sport a grandi, a fait sa popularité, avec des pilotes comme Rolex parrainé Junior Johnson attirant les foules de toute la Floride. Finalement, la demande a été assez grande pour construire le Daytona International Speedway, et cela est venu juste à temps pour Rolex pour rebrand le Cosmographe et le prendre dans une nouvelle direction.

En regardant en arrière, il est presque possible de voir la panique à Rolex HQ à la perte du contrat de la NASA; Le Rolex Cosmograph était un flop de ventes, et la plus grande occasion de faire quelque chose de lui avait disparu. Dans une précipitation pour donner le but Rolex Cosmograph, un mélange de matériel publicitaire a été imprimé que, jusqu’à la dernière minute, a laissé l’avenir de ce chronographe sportif défaillant suspendu dans la balance. La course 24 Heures du Mans (également sponsorisée par Rolex), un défi mondialement connu de l’endurance du sport automobile, l’a presque pris avec le Rox le Mans mort-né, mais c’était la piste en Floride (qui héberge maintenant les 24 Heures de Daytona Qui est – surprise, surprise – également parrainé par Rolex) qui a finalement gagné. Le Rolex Cosmograph Daytona est né.

Mais l’histoire ne s’arrête pas là. La Rolex Daytona a encore du mal à vendre, la révolution de quartz des années 1970 ne faisant rien pour aider. C’est la renaissance de l’industrie horlogère qui a ramené Rolex dans les échelons supérieurs de l’horlogerie, à cheval sur la vague d’un intérêt croissant dans les raretés de cru, et avec elle est venue la référence 1988. 16520. Habitant d’un mouvement fortement modifié Zenith El Primero, il a été le premier chronographe automatique Rolex (à la fin du jeu, à environ dix-neuf ans après Heuer calibre 11), et il a pris le monde par la tempête. Comme les collectionneurs ont commencé à amasser des Rolex vintage et le nom de Rolex est devenu de plus en plus souhaitable, il en est de même des produits qu’il a fait. Quand la Rolex Daytona est entrée dans les années 2000, et avec elle l’introduction du calibre interne 4130 pour la réf. 116520, les listes d’attente avaient atteint des proportions telles que Rolex ne pouvait plus produire suffisamment de montres pour répondre à la demande.

Il ya eu trois fabricants différents fournissant des mouvements pour la Rolex Daytona à ce jour: Valjoux, Zenith, et bien sûr, Rolex eux-mêmes. Tous les quatre chiffres référence Rolex Daytonas (6239 à 6265 en acier et 6270 en or avec des diamants) a utilisé une variation de la cal Valjoux. 72, le mouvement go-to chronographe de l’époque pour de nombreuses marques, dont Heuer et Breitling (Omega a opté pour le chronographe Lemania pour le Speedmaster).

Le Valjoux 72, un mouvement fiable et à remontage manuel qui existait déjà depuis 1914, était un choix abordable et accessible pour Rolex pour alimenter ses chronographes (y compris le chronographe antérieur 6238). Il était presque inconnu pour un horloger de faire ses propres chronographes, même avec le puissant Patek Philippe sourcing ses chronograph tickers ailleurs. Pour donner une idée du financement nécessaire au développement d’un mouvement chronographe, le 1969 Calibre 11 – le premier mouvement chronographe automatique du monde – a pris un effort conjoint de quatre grands noms horlogers pour descendre du sol.

Mais Rolex ne se contentait pas d’ajuster ses réplique montres avec des mouvements de magasin, et donc il avait le Valjoux 72 modifié avec un custom-spec Microstella inertie variable balancier, ce qui permet une plus grande capacité à affiner la précision; Et un enroulement de Breguet, qui maintient l’amplitude comme le ressort de ressort principal vers le bas. Rolex a appelé ce mouvement modifié le cal. 722 (et dans certains cas, le calcul 72B).

En 1967, le Valjoux 72 a été modifié par Rolex pour devenir le cal. 722-1. Cette fois, Rolex a adapté la forme du convoyeur d’enregistreur d’heure pour fournir l’engagement plus doux de la roue d’heure. La version finale de Rolex modifié Valjoux 72 est venu en 1969 sous la forme de la cal. 727, qui a augmenté le rythme de 18.000 vph à un plus précis (mais au contraire plus de pouvoir-faim) 21.600 vph.

Une fois l’approvisionnement de Valjoux 72 séché avec son arrêt en 1974 (pour être remplacé par le Valjoux 7750 automatique), Rolex a décidé de chercher ailleurs un mouvement pour le nouveau look ref. 16520. Il arriva justement qu’au milieu des années 80, l’ancienne légende horlogère Zenith commençait à se remettre sur pied. Un accord a été conclu, et c’est le El Primero qui a trouvé son chemin dans la nouvelle ère des chronographes Rolex Daytona – mais pas sans quelques modifications d’abord, bien sûr.

Les changements apportés pour transformer le El Primero haut-battre en Rolex cal. 4030 étaient vastes. Premièrement, la réduction de la vitesse de 36 000 vph à une plus calme 28 800 vph pour permettre l’utilisation de la lubrification liquide, qui serait normalement jeté à la vitesse supérieure. On a également ajouté la balance Microstellar et Breguet overcoil, plus un nouveau mécanisme automatique de remontage complet avec embrayage vertical pour un engagement plus doux du chronographe.

C’est en l’an 2000 que Rolex a finalement produit un mouvement chronographe propre, le premier depuis les années 1930. Trois quarts de siècle avaient donné aux concepteurs de Rolex la connaissance pour construire un meilleur chronographe que jamais avait été utilisé auparavant dans une montre Rolex, et que le chronographe était le cal. 4130. Construit à partir du sol, le cal. 4130 a introduit des gains d’efficacité tant en exploitation qu’en maintenance, ce qui a permis de réduire le nombre de pièces en plus de la valeur de départ. 4030 par 20%, libérant de l’espace pour un ressort plus grand, augmentant ainsi la réserve de marche de dix-huit heures. La conception simplifiée permet également un entretien plus facile, avec de nombreux composants principaux remplaçables in situ. Mais le plus grand changement a été la relocalisation de la seconde main de course à six heures sous-cadran de la neuf – il est facile d’imaginer l’ancienne position écumer les concepteurs de Rolex pendant des décennies.

Les Montres

Rolex n’a jamais été le genre de société qui prend des décisions de conception irrégulière (ok, peut-être cela a fait avec l’explorateur II réf 1655), et le Rolex Daytona n’est pas différent. Avec deux conceptions prédominantes dans sa durée de vie d’un demi-siècle, il a été plus une question d’évolution plutôt que de révolution pour le célèbre chronographe de sport.

Commençant par la réf. 6239, le Rolex Daytona (sans «Daytona» branding à ce stade) a présenté une poignée de caractéristiques clés qui le différencient de la plus calme ref. 6268 Chronographe qui l’a précédée. Le premier a été la transition du tachymètre du cadran à la lunette, donnant à la montre un plus propre, plus grand toucher, et la seconde était l’ajout de chronographe inversé sous-cadrans, offrant un contraste élevé pour une lecture facile. Un autre cadran “exotique” était également disponible, connu sous le nom de “Paul Newman” en raison de l’affiliation de l’acteur avec la pièce.Cette conception distinctive, caractérisée par sa marque distincte externe et marqueurs de sous-cadran, est devenu un favori parmi les collectionneurs , Et était disponible en option jusqu’à la réf. 6265.

Le mot “Daytona” est enfin apparu en 1965 (l’année où la NASA a décerné le Speedmaster Omega avec le statut officiel de qualification de vol), comme le fit la réf. 6241, une variante de la réf. 6239 avec une lunette noire Bakelite. Dans la même année parut la réf. 6240, avec le mot «Oyster» sur le cadran pour complimenter les nouveaux poussoirs vissés.La réf. 6240 a été de courte durée, bientôt remplacé par la réf. 6262 et réf. 6264 en 1969, qui a porté la mise à jour 727, mais A encore eu les poussoirs non vissés.Ensuite vint la réf. 6263 et la réf. 6265 en 1971, qui a réintroduit les poussoirs vissés et la marque “Oyster”. Bien sûr, c’était les années 1980 qui ont apprécié les refs. 6269 et 6270, toutes deux resplendissantes en or jaune 18 carats et cloutées de diamants.

Il semble y avoir très peu de différence visuelle entre la référence 1988. 16520 et la référence 2000. 116520, sauf pour la taille du marqueur de numérotation, l’espacement des sous-numéros et le repositionnement de l’aiguille des secondes en cours d’exécution. De petites différences entre les réf. 16520 et 116520 peuvent être trouvés sur une inspection plus étroite, avec cinq variantes connues pour la réf. 16520 et cinq connus jusqu’à présent pour la réf. 116520. Ces variations consistent en des changements de police, des changements d’épaisseur de main et des changements lumineux de couleur de peinture.

Résumé

Il est facile de suggérer que la Rolex Daytona est un peu tombée sur ses pieds compte tenu de sa performance underwhelming tôt qui aurait dû le voir consigné sur les pages de l’histoire, mais une vue plus large démontre que Rolex a été particulièrement habile à générer beaucoup de sa propre chance au cours des années. Bien sûr, le concert de la NASA n’a pas pan out, mais une réaction avertis et une sortie cohérente a certainement remporté la marque du long jeu. Omega Speedmaster aurait pu aller à la lune, mais quand il s’agit de la ligne du bas, l’art de vendre des montres, c’est Rolex avec les files d’attente à la porte.